Lunes 21 de Enero de 2019 - 02:52:31

Cómo funciona la app "mula" que usan algunos consumidores para evitar los pagos en aduana

La plataforma Grabr, de San Francisco, conecta a compradores de Argentina y Brasil (sus mercados principales), entre otros países, con viajeros que compran para ellos y les entregan bienes de consumo que no están disponibles o son muy caros

La plataforma conecta consumidores, sobre todo de Argentina y Brasil, con viajeros. (Grabr)

Los fundadores de la empresa declararon que la crearon para ayudar a que las personas consigan productos que no están disponibles en su país y para promover intercambios culturales. Las personas la usan —sobre todo en Argentina y Brasil, los dos mayores mercados de la app— para pertrecharse de bienes caros, como electrónicos o productos para bebés, evitando tasas aduaneras e impuestos.

Grabr, una firma de San Francisco, Estados Unidos, que conecta compradores con viajeros dispuestos a llevar en sus valijas los objetos que desean, se manifestó preocupada por la nota de The Wall Street Journal (WSJ) en la que una decena entrevistados cuentan cómo sacan los productos de sus cajas o envases para hacerlos parecer usados y dicen a las autoridades de las aduanas que no son mulas sino que viajan con un drone para su recreación personal durante las vacaciones.

La app permite la entrega de productos que no existen o son muy caros en varios países. (Grabr)

Con más de 500.000 usuarios en el mundo y con fondos de unos USD 14 millones con inversores de la talla del Funders Fund de Peter Thiel, Grabr funciona como una plataforma de conexión. Primero el consumidor publica en la app que quiere comprar un —por ejemplo— nuevo teléfono. Entonces un viajero que está por ir a su país acepta transportarlo, por una tarifa que acuerda con el comprador.

Una vez contactadas las dos partes, el viajero compra el teléfono, lo envuelve (o lo contrario, según dijeron a WSJ) y lo lleva al lugar de destino, donde se encuentra con la persona que lo quería. El comprador, a su vez, paga el producto en el sistema de Grabr, y la empresa cobra una comisión por cada operación.

Un drone recién aterrizado en el aeropuerto internacional de Ezeiza, Buenos Aires. (Víctor Parra)

El funcionamiento de Airmule, la primera competencia que enfrentó a Grabr, es similar. Con USD 1,2 millones de capital mayoritariamente chino, enfrenta también problemas similares: cuando llegan a destino, en general en China, los viajeros eligen el camino de "nada para declarar". El CEO Sean Yang explicó que a veces las personas compran bienes de lujo en saldos, pero que otras veces reducen el valor en los formularios de la app.

"Yo saco los productos de las cajas para que parezcan usados", dijo al periódico una ex viajera de la app, Evelyn Slater-Shew. Agregó que solía llevar cosas que elegían empleados de Grabr que parecían "saber lo que hacían" y le aconsejaban "que hiciera que todo pareciera usado o viejo".

No obstante, Daria Rebenok, la directora ejecutiva y co-fundadora del servicio, negó cualquier forma de complicidad con la evasión de impuestos: "No es algo que apoyamos como empresa", dijo al periódico. Ella y el otro cofundador, Artem Fedyaev, concibieron el pago del comprador al viajero como una cifra que cubriera las tasas aduaneras.

Aunque los viajeros suelen pagar sus propios pasajes y llevar los productos para compensar el costo, en algunos casos Grabr los contrata y les paga el billete a cambio del transporte de los bienes. Fue el caso de Slater-Shew, quien viajó con maletas completamente armadas por el personal de la compañía.

Artem Fedyaev y Daria Rebenok, los cofundadores de la plataforma.  (Grabr)

WSJ analizó más de 95.000 operaciones e identificó unos 1.400 casos en Argentina y Brasil en los cuales los compradores habían ordenado un producto cuyo costo, en sí, duplicaba los límites de exención aduanera, que son de USD 300 y USD 500 respectivamente. "En aproximadamente el 97% de las operaciones, la tarifa del viajero —tal como aparece en el sitio de Grabr— no hubiera sido suficiente para cubrir los impuestos", señaló el medio.

Es posible que las cifras no reflejen los pagos totales a los viajeros: se pueden acordar pagos en efectivo que Grabr no puede rastrear por el momento, dijo Fedyaev. Pero también se puede simplemente ingresar un producto como si fuera usado, o propiedad de quien llega al país, y no pagar las tasas de importación.

Los siete mercados principales de Grabr: Argentina, Brasil, Perú, EEUU, Rusia, Tailandia y Vietnam.

"El año pasado Rebenok accedió a llevar laptops de Apple a siete compradores en Argentina", observó WSJ en el sitio de la app. "Su tarifa de entrega más alta fue de USD 285, pero las tasas hubieran costado cientos de dólares más por cada computadora". La cofundadora de Grabr se defendió: ella paga los impuestos, aseguró, y algunas de las operaciones que aparecen a su nombre en el sitio en realidad fueron realizadas por empleados que utilizaron su cuenta.

El objeto de la entrega de bienes entre usuarios de una app "no es sortear las leyes", dijo al periódico James Currier, socio gerente de NFX, una firma que invirtió en Grabr. Este tipo de operaciones son un negocio poco convencional, argumento, y los críticos dicen que no habría que forzar los límites. "Para hacer un pastel hay que romper algunos huevos, y Silicon Valley lo hace", dijo.

Los viajeros que entrevistó WSJ, en general, no recuerdan haber pagado tasas aduaneras. (Grabr)

WSJ también habló con los compradores, como Emiliano Gioia, de Buenos Aires, quien recibió ya más de 15 productos mediante Grabr: "Hasta donde él sabe, ninguno de los viajeros pagó en la aduana". Como ejemplo, el joven de 23 años recordó que pagó USD 170 de tarifa por el transporte de un casco de realidad virtual de USD 800, que tendría que haber costado USD 250 de impuesto de ingreso.

Ese casco hubiera salido USD 1.900 en su ciudad: esa es la cuestión de fondo. "Yo ayudo a la gente", dijo al medio una viajera, Gardenia Zuniga-Haro, que en dos años transportó miles de dólares en productos y nunca pagó tasas. En Argentina, "la inflación es ridícula", explicó.

Cómo crear emojis personalizados con el teclado de Google

Gboard, una app de descarga gratuita, sumó la opción de “mini stickers”

El teclado de Google incorporó la opción de crear emojis personalizados.

Google incorporó a su teclado Gboard los mini stickers. Son emojis personalizados para el usuario.

Se trata de un concepto parecido a los animojis de iPhone, los AR emojis de Samsung o los bitmojis.

Cómo usarlos

Hay que descargar GBoard (o actualizar, en caso de que se ya se tenga descargada la app), que está disponible para iOS y Android.

Luego, dentro de cualquier app donde se esté escribiendo un mensaje (WhasApp, por ejemplo), al desplegarse el teclado presionar en la G.

Al presionar la opción para crear los mini stickers se activará la cámara y tomará una foto del usuario que usará para hacer el emoji.

Al presionar la opción para crear los mini stickers se activará la cámara y tomará una foto del usuario que usará para hacer el emoji.
Después presionar en el símbolo de stickers y se desplegará un menú de opciones entre ellas un rostro colorido con un signo de admiración. Presionar crear, y se activará la cámara de fotos.

Se creará un emoji en función de esa imagen y después aparecerán una serie de opciones para personalizar esa imagen.

El usuario puede luego editar el emoji creado por el sistema, y cambiar el peinado, color de ojos y forma de rostro, entre otras opciones.

El usuario puede luego editar el emoji creado por el sistema, y cambiar el peinado, color de ojos y forma de rostro, entre otras opciones.
Las sugerencias de personalización surge a partir de una combinación de machine learning y la lectura que hace el sistema del rostro del usuario.

Se puede elegir el color de cabello, de ojos o el tono de piel así como la, forma del rostro, los ojos y la nariz.

Apple presentó MacBook Air, Mac Mini y iPad: todas las novedades

La compañía fundada por Steve Jobs y liderada por Tim Cook presentó nuevos dispositivos: MacBook Air, iPad Pro, Mac Mini y Apple Pencil.
MacBook Air

MacBook Air

Los rumores finalmente fueron confirmados por Tim Cook, el CEO de Apple. La compañía presentó sus nuevas y esperadas MacBook Air, una laptop que hace tiempo que esperaban que fuese renovada.

El cambio más esperado viene del lado de la pantalla, que incorporará Retina Display, una tecnología que ya tienen prácticamente todos los dispositivos de la empresa que le brinda mayor definición.

Pero no es lo único. También le agregaron la tecnología Touch ID en el teclado, que le permitirá a los usuarios poder desbloquear el dispositivo con su huella digital. El chip de seguridad llamado T2 que es propietario de Apple y tiene como fin agregarle una capa de seguridad también es una muy interesante novedad.

Según los ingenieros de la empresa, convierten al dispositivo en la notebook más segura del mercado.

Vendrá con dos puertos USB-C, el teclado Butterfly que ya tienen las MacBook Pro y estarán hechas de 100% de aluminio reciclado. El precio base es de US$1.199.

iPad Pro
Otro de los rumores más fuertes era el lanzamiento de un nuevo iPad que se terminó confirmando. Lo más importante fue el cambio de diseño de la tablet que recibió una renovación importante. Algo así como el cambio que llegó del iPhone 8 al iPhone X. Lo más llamativo fue que los marcos son más reducidos, lo que le da más lugar a la pantalla.

El rediseño hizo que desapareciera el botón de home y con él Touch ID, lo que le dio lugar a Face ID que ya funciona en los últimos teléfonos de la compañía. El básico estará US$799.

Apple Pencil
También llega con un nuevo Apple Pencil que nació con la idea de mejorar la experiencia de los usuarios con el iPad. Viene con un sistema magnético para que sea simple de "acoplar" físicamente al iPad. Quedará automáticamente pegado a la tablet y, además, cuando lo esté se recargará. Costará US$129.

Mac Mini
Cuatro años después de la última actualización de la Mac Mini, la compañía se dignó finalmente a actualizar el dispositivo.

Lo bueno es que la actualización llega con mucha potencia. Tiene procesadores de 4 y 6 núcleos y parte de los 8GB de RAM con opciones de hasta 64GB.

Todos los Mac Mini ya tienen almacenamiento a través de SSD, lo que hace todo más veloz y todo tipo de puertos: USB-C, USB convencional, Ethernet y HDMI. Además, también tiene chip T2 como el de la MacBook Air que hará todo más seguro.

El precio base será de US$799.

Confirmaron cómo pondrán publicidad en WhatsApp

WhatsApp es una de las aplicaciones más utilizadas del mundo pero tiene un inconveniente: no genera ganancias para Facebook.

WhatsApp incluirá publicidades en los Status 
Por este motivo la red social está hace tiempo buscando maneras de monetizar la plataforma de comunicación. Finalmente, parece que le encontraron la vuelta.

Chris Daniels, vicepresidente, reveló la manera en la que lo harán: anuncios en medio de los Status.

Así como sucede actualmente en Instagram, donde se pueden ver avisos publicitarios entre medios de las Stories, lo mismo sucederá con WhatsApp.

"Vamos a colocar anuncios en los Status. Ese será el modo de monetización principal para la compañía, así como una oportunidad para que las empresas lleguen a las personas en WhatsApp", dijo Daniels en Nueva Delhi, India, el pasado miércoles.

Lo único que no revelaron es cuándo comenzarán a implementarlo.

¿Cómo crear nuevos documentos de Google desde la barra de direcciones del navegador?

Google anunció nuevas páginas a las que hay que acceder para que, automáticamente, los usuarios puedan crear documentos, hojas de cálculo, diapositivas, formularios y todos los archivos que tiene disponible Docs.

Google Docs agregó una nueva característica para creador documentos más rápidamente 
Lo único que hay que hacer para, por ejemplo, crear un nuevo documento de texto es ingresar a doc.new y rápidamente se abrirá un procesador de texto blanco para poder empezar a escribir.

Hay una página disponible para cada uno de los tipos de documentos que permite Google Docs.

Todas las opciones disponibles
* Sheets.new, sheet.new, spreadsheet.new
* Docs.new, doc.new, document.new
* Slides.new, slide.new, deck.new, presentation.new
* Forms.new, form.new
* Sites.new, site.new, website.new