Lunes 24 de Septiembre de 2018 - 11:35:26

Según Trump, es más grande de lo previsto y “llegará pronto”.

El propio Donald Trump avisó este miércoles que el huracán Florence, que se acerca a las Carolinas con vientos de 225 kilómetros por hora y lluvias torrenciales, que podrían durar días, "parece ser más grande de lo previsto" y "llegará pronto". La hora de llegada está entre la noche del jueves y la madrugada del viernes. Y el golpe contra las costa Este de Estados Unidos será directo.

Residentes que viven sobre la costa huían esta madrugada de la devastación que podría causar el paso del huracán. Pero muchos se encontraron con estaciones de servicio y locales vacíos mientras la monstruosa tormenta se acercaba a las Carolinas y a Virginia.

"No hay nafta", reza un cartel en una estación de servicios debido a la fuerte demanda por el paso del huracán "Florence"./ dpa

Aunque algunos residentes tenían previsto quedarse pese a los avisos y alertas por huracán para las viviendas de más de 5,4 millones de personas en la Costa Este, muchos decidieron no asumir riesgos.

Un flujo constante de autos cargados con las pertenencias de sus ocupantes avanzaba hacia zonas del interior el martes, y el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, intentó convencer a todo el mundo para que se marchase.

"No se parece a nada"​
"Las olas y los vientos que esta tormenta podría causar no se parecen a nada que ustedes conozcan. Incluso si ustedes han superado tormentas antes, ésta es distinta. No arriesguen su vida frente a un monstruo", declaró.

"No hemos tenido una tormenta de esta magnitud desde la década de 1950", dijo Jim Wenning un habitante de Wrightsville Beach, en Carolina del Norte, que taladro en mano protegía las ventanas de un edificio.

De acuerdo con los pronósticos, Florence tocará tierra el jueves por la noche o el viernes en la madrugada y entonces reducirá su velocidad descargará lluvias durante varios días que alcanzarán entre 30 y 60 centímetros (entre 1 y 2,5 pies).

Las precipitaciones podrían provocar inundaciones lejos de la costa y causar estragos ambientales si anega vertederos de desechos industriales y granjas porcinas.

Mapa con la trayectoria del huracán Florence y las zonas declaradas en estado de emergencia. / AFP

Trump declaró el estado de emergencia para Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia, lo que permite que los estados reciban ayuda federal. Señaló que el gobierno federal está "absoluta y totalmente preparado" para Florence.

Las tres regiones ordenaron evacuaciones masivas a lo largo de la costa.

Estantes vacíos en el supermercado Walmart en Wilmington en Carolina del Norte./ EFE

El administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), Brock Long, que estaba junto a Trump en la Casa Blanca, dijo que Florence podría ser "una tormenta muy devastadora".

"No habrá energía durante semanas", dijo Long. "Se verán desplazados de sus hogares en las áreas costeras. También habrá inundaciones tierra adentro".

Washington, en emergencia
Si bien Washington no está en el punto directo del impacto de Florence, sino más al norte, la capital norteamericana también se declaró en emergencia.

El río Potomac, que bordea a la capital federal, ya estaba creciendo el martes y sus aguas anegaron la ciudad de Alexandria, en el estado adyacente de Virginia, donde las autoridades entregaban sacos de arena a la población para que se protegiera de la creciente.

Laura Gretch, de la Alianza de Rescate, traslada mascotas a un refugio, ante la llegada del huracán. / AP

La emergencia declarada el martes para Washington DC por la alcaldesa Muriel Browser, vigente por 15 días, citó pronósticos para Florence de "fuertes vientos, lluvia y subidas de la marea" con "graves efectos generalizados en la región".

La última vez que Washington DC declaró el estado de emergencia fue en enero de 2016, cuando una tormenta invernal llamada "Snowzilla" dejó a los habitantes de la capital y a sus alrededores con nieve hasta la rodilla.

En Charleston, una ciudad portuaria e importante centro turístico, la ruta 26 tendrá circulación en un solo sentido, hacia el norte, para facilitar las evacuaciones.

Vuelos cancelados

ersonas evacuadas buscan refugio en la escuela secundaria Emma B. Trask ante la llegada del huracán Florence en Wilmington, Carolina del Norte./ EFe

Las aerolíneas American y Southwest Airlines anunciaron la cancelación, desde el miércoles, de sus vuelos con salida y llegada en la zona que se prevé azotará el huracán. El aeropuerto internacional de Charleston, en Carolina del Sur, tuiteó que espera cerrar sus pistas a medianoche del miércoles.

Esta madrugada, el vórtice de la tormenta se encontraba a 925 kilómetros al sureste de Cape Fear, en Carolina del Norte, y avanzaba a 28 km/h. Por el momento el meteoro tiene categoría 4 pero se espera que siga ganando fuerza sobre las cálidas aguas y alcance la categoría 5, que supone que tendría vientos de 253 km/h o superiores.

Casa protegidas con tablones de mandera en Carolina Beach, Carolina del Norte. / Bloomberg

Florence es la tormenta más peligrosa de los tres sistemas en el Atlántico. La tormenta tropical Isaac estaba ubicada al este de las Antillas Menores y se espera que pase al sur de Puerto Rico, la Española y Cuba. El huracán Helene se movía hacia el norte alejándose de tierra firme.

Los meteorólogos monitorean otras dos perturbaciones.

Vista satelital de los huracanes Florence y Helene y la tormenta tropical Isaac en el Atlántico. / AFP

Polémica por Puerto Rico
Al referirse al huracán Florence, Trump subrayó que su gobierno tiene la ventaja de haber trabajado en recientes huracanes en Texas y en Florida, destacando que se hizo un "gran trabajo no apreciado en Puerto Rico, a pesar que lo inaccesible de la isla con una pobre electricidad y un alcalde totalmente incompetente en San Juan".

De izquierda a derecha: el presidente de Estados Unidos, Donald Trump; el administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, Brock Long, y la secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen./ EFE

Sin embargo, la gestión del gobierno central en el desastre de Puerto Rico provocado por el huracán María fue calificada como desastrosa. Al día de hoy, un año después, aún se ven señales de la destrucción.

Durante los días y semanas que siguieron al huracán llovieron críticas a Trump por su inacción frente al desastre generalizado en que estaba sumida la isla, que pasó semanas sin telecomunicaciones y meses sin electricidad en grandes porciones de su territorio.

Árboles caídos y un puente destruido tras el paso de María, en las Marías, Puerto Rico./ Kirsten Luce/The New York Times/ Archivo

Tres mil personas murieron en Puerto Rico como consecuencia de los estragos del huracán.

Por eso el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, cuestionó este martes a Trump por afirmar que la respuesta de su gobierno al huracán Maria fue un "un increíble éxito no reconocido", y lamentó que los habitantes de la isla carezcan de "ciertos derechos inalienables de los que gozan" en Estados Unidos.

"Fue el peor desastre natural de nuestra historia moderna. Nuestra infraestructura básica quedó devastada, miles de personas perdieron sus vidas y mucha otras siguen sufriendo", afirmó Rosselló en un comunicado.

Desastres en Puerto Rico tras el paso de María. AP ARCHIVO

"¿Un éxito? ¿La respuesta federal en Puerto Rico según Trump fue un éxito? Si él piensa que la muerte de 3.000 personas es un éxito, que Dios nos ayude a todos", protestó en tanto la alcaldesa de San Juan, Yulín Cruz.

Puerto Rico elevó hace dos semanas a 2.975 personas el saldo de muertos por el huracán Maria, que azotó la isla el 20 de setiembre del año pasado.